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Rucola selvatica

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Rucola selvatica   La rucola selvatica è una coltura tra le più semplici da attuare anche da parte di un piccolo orticoltore ai primi tentativi di coltivazione. Questo ortaggio è poco conosciuto e meriterebbe di essere più apprezzato, specialmente perchè richiede uno spazio dell’orto assai limitato e perché i suoi semi si trovano oggi con facilità. Cresce in tutti i terreni, anche in quelli sassosi, e la sua coltivazione non richiede concimazioni né interventi fitosanitari. Si raccoglie per diversi mesi; ecco come coltivarla La rucola negli ultimi anni si è decisamente affermata e da prodotto caratteristico degli orti familiari e di piccole coltivazioni è diventata un ortaggio diffuso che si trova con facilità durante tutto l’anno anche per la sua adattabilità alla coltura protetta nella stagione fredda. Il successo della specie più diffusa, che è la rucola coltivata, ha fatto conoscere ed apprezzare anche la rucola selvatica. Quest’ultima ha un sapore ancora più marcato che gli estimatori gradiscono molto e per questo sono disposti ad acquistarla a prezzo elevato. La rucola selvatica si trova facilmente allo stato spontaneo negli incolti, ai bordi delle aree coltivate, di fossi, prati, strade. È diffusa in quasi tutte le regioni alpine soprattutto a livello collinare. La rucola selvatica sopporta inverni rigidi ed estati calde L’adattabilità climatica e la rusticità della rucola selvatica sono notevoli, tanto che sopporta sia inverni piuttosto rigidi che estati calde. Quando sopraggiunge la stagione fredda la rucola selvatica entra in riposo per poi riprendere la vegetazione appena la temperatura si innalza e vegetare in continuazione fino all’autunno inoltrato. Si può prolungarne l’utilizzazione proteggendo le coltivazioni con tunnel anche di piccole dimensioni. La resistenza alla siccità è notevole (è fornita di una radice – fittone – molto sviluppata che cresce parecchio in profondità) e pure senza acqua la pianta in genere sopravvive e quando piove, o la si irriga, riprende a vegetare. Nelle coltivazioni, modesti apporti di acqua consentono una produzione continuativa. La rucola selvatica si adatta ai più diversi tipi di terreno, compresi i suoli difficili come sono quelli sassosi. In ogni caso bisogna evitare che vi siano ristagni d’acqua perché è una pianta che si dimostra particolarmente sensibile sotto questo aspetto. Si può coltivarla nella parte dell’orto che ha il terreno peggiore, purché sia in pieno sole, ma bisogna che non vi siano ristagni d’acqua.   Si può scegliere di coltivare questa pianta come annuale, come si fa con la rucola coltivata, oppure di destinarle un piccolo spazio nell’orto e tenerla in coltivazione per alcuni anni. Si può inoltre coltivarla vicino alle piante aromatiche, ma sempre in pieno sole. Concimazione. La rucola selvatica non ha esigenze particolari per quanto riguarda la concimazione e non le sono necessari apporti di fertilizzanti. In terreni poveri può venire coltivata dopo una coltura concimata con abbondanza. Non è consigliabile impiegare concimi organici o azotati per evitare accumulo di nitrati nelle foglie. Preparazione del terreno. Il terreno si prepara nel modo consueto, vangandolo alla profondità di 25-30 centimetri e amminutandolo abbastanza finemente in superficie. Va ancora raccomandato che nell’aiola non vi siano ristagni d’acqua. Semina. Coltivandola come annuale la semina si esegue a file distanti 20-30 centimetri tenendo conto che è una pianta che si espande in larghezza e quindi non è opportuno seminare troppo fitto (i semi contenuti in un grammo sono, in media, in numero superiore a quelli della rucola coltivata, cioè più di 500-550). Le semine possono cominciare già a fine inverno-inizio primavera (marzo), poi si sospendono quando comincia la stagione calda (metà-fine maggio) e si riprendono nella seconda parte dell’estate (seconda metà di agosto), sino all’inizio dell’autunno (settembre). Le ultime semine daranno la loro produzione nel tardo autunno (anche inizio inverno) se si ripareranno le piante con piccoli tunnel ben arieggiati. In ogni caso semine tardive possono dare la loro produzione nella primavera successiva. In un piccolo orto si possono eseguire semine scalari (anche una sola fila) alla distanza di circa 15 giorni l’una dall’altra. Quando si destina alla rucola un piccolo spazio dell’orto in cui la si lascerà per alcuni anni, si può eseguire la semina in vasetti o contenitori (5-8 semi per in ogni vasetto) per poi, appena le radici delle piantine trattengono bene il pane di terra, eseguire il trapianto. La profondità di semina non deve superare il mezzo centimetro, meno nei suoli pesanti. Nelle prime semine per favorire la germinazione si può stendere sulle colture un velo di tessuto non tessuto che si può lasciare sulle aiole anche nelle prime fasi di crescita delle piante. Irrigazione. Una volta eseguita la semina, soprattutto se si verificano periodi caldi ed asciutti e/o in mancanza di piogge, bisogna intervenire con limitate e, se necessario, ripetute quantità d’acqua fino a quando la germinazione è completamente avvenuta. Le irrigazioni devono essere sempre molto limitate perchè troppa acqua può provocare marciumi alle radici e far diminuire la qualità del prodotto. Si può irrigare per aspersione (a pioggia), specialmente con lo scopo di far germinare i semi. In seguito si può lasciar scorrere lentamente l’acqua tra una fila e l’altra, o in prossimità della fila smuovendo, se necessario, periodicamente il terreno per consentire che l’acqua penetri con più facilità nel suolo. Pulizia dalle erbe infestanti. I lavori di coltivazione sono molto semplici e consistono nel tener pulite le aiole dalle piante infestanti ed, eventualmente, nello smuovere leggermente il terreno in superficie. Va ricordato che se si lascia andare a seme, la rucola selvatica può diffondersi alle altre aiole dell’orto, ma è facile controllarla durante i lavori di pulizia delle colture dalle piante infestanti. Pulizia (potatura) delle piante. Se si tengono in coltura le piante per alcuni anni, prima della ripresa vegetativa è opportuno togliere le parti dei fusti che si sono seccate o avariate lasciando alla loro base alcuni germogli. Questi si individuano facilmente anche nelle piante durante il riposo vegetativo (vedi il disegno riportato nella pagina seguente). Difesa da malattie e parassiti. La rucola selvatica è una pianta rustica che non ha bisogno di interventi antiparassitari. La coltivazione in coltura protetta e in contenitore Nei piccoli orti conviene proteggere a mezzo di piccoli tunnel le colture seminate per ultime che così potranno produrre fino all’inizio della stagione fredda (fine autunno-primo periodo dell’inverno). Si dovranno arieggiare i tunnel molto bene per eliminare la condensa che si forma al loro interno. Le irrigazioni dovranno essere ridotte al minimo indispensabile, ed effettuate solo se strettamente necessario. Si può prolungare l’utilizzo della rucola per un breve periodo (10-15 giorni) anche stendendo sulle piante un velo di tessuto non tessuto. La rucola selvatica si presta inoltre alla coltura in contenitore dove si può attuare soprattutto la coltivazione come annuale. Va curato specialmente lo sgrondo dell’acqua dai contenitori e le irrigazioni dovranno essere sempre molto moderate. La rucola selvatica viene consumata come la rucola coltivata, ma il suo sapore è decisamente più marcato. Si utilizza in insalata assieme ad altre verdure crude (lattughe, radicchi, valerianella, crescione, ravanelli, pomodori, cetrioli, ecc.), ma pure alle patate lesse. Viene abbinata poi ai cibi più diversi come il prosciutto crudo, la bresaola, le carni lessate, il formaggio grana e i formaggi teneri, il mais dolce, la pizza, la pastasciutta e numerosi altri. Chi gradisce il sapore caratteristico di questa pianta può preparare un pesto che ricalca quello alla genovese sostituendo in tutto o in parte il basilico con la rucola selvatica.